I got curious and looked up gallium&#39;s preferred crystal structure.  It will take on several, depending on temperature and pressure, but the normal structured is face-centered orthorhombic, meaning there are cells shaped like irregular cubes with an atom at each corner and an atom in the middle of each face.  These are a bit like hollow boxes, and so the atoms are packed less efficiently than when they are free in liquid form.<br>
<br><div class="gmail_quote">On Fri, Jun 5, 2009 at 4:19 PM, Noah Balmer <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:noahbalmer@gmail.com">noahbalmer@gmail.com</a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">
It is fairly uncommon for liquids to expand when they fuse.  I think bismuth does the same thing, and water does, as you mentioned, but don&#39;t know of anything else offhand.  In the case of water it has to do with a crystal structure that requires more space than the amorphous liquid does*.  I don&#39;t know what the mechanism is with gallium.  It has conchoidal fracture, which is commonly seen in amorphous glassy solids, so I think it may be some other mechanism, but it may just be a very fine grained crystalline structure.<br>

<br>-N<br><br>*Water molecules are approximately L-shaped.  When they can flow feely around each other they can spoon and hook around each other in all sorts of ways that increase the density.  When they are frozen into a regular grid, the inside of the L is empty, so they are packed less densely.  Pressure on ice near the melting point can disrupt the crystal structure and re-liquify it, which is one of the reasons ice skates work so well.  A gallium skating pond might work too, though gallium loves alloying so much it might just dissolve the blades (it dissolves aluminum readily, don&#39;t bring it on a plane!) , and in its liquid form it&#39;s kind of sticky.<div>
<div></div><div class="h5"><br>
<br><br><div class="gmail_quote">On Fri, Jun 5, 2009 at 3:48 PM, d p chang <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:pchang@macrovision.com" target="_blank">pchang@macrovision.com</a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">

Noah Balmer &lt;<a href="mailto:noahbalmer@gmail.com" target="_blank">noahbalmer@gmail.com</a>&gt; writes:<br>
<br>
&gt; I&amp;#39;m surprised to see it stored in a glass vial in that image<br>
<div>&gt; though, because it expands by a few percent when it solidifies, and<br>
&gt; will often break rigid containers.<br>
<br>
</div>wow. i thought water was &#39;weird&#39; that it expanded when it became a<br>
solid. am i just mis-remembering something or is this actually common?<br>
<br>
\p<br>
---<br>
I know that you believe that you understood what you think I said, but I<br>
am not sure you realize that what you heard is not what I meant.<br>
                - Robert McCloskey<br>
</blockquote></div><br>
</div></div></blockquote></div><br>