When I was a young engineer studying signal theory and data communications, I was interested in cryptography.  Unfortunately, back when I was young, there was no information available on the internet, because the internet was still closed.  I wrote papers on it where I collected knowledge out of books vastly out of date.  Out in Kansas, you just didn&#39;t have access to the knowledge that you get on the coast, and back in the day, such knowledge was scarce and precious.  I took a class on algebraic coding theory, but all they covered was error control.  After I left the university (in 1991, if you must know), what little information resources I had on cryptography were lost.  I moved on to other things.<br>
<br>Now I see this opportunity before me and I&#39;m wondering quite a lot to myself.  What does this important artifact in the annals of cryptography mean to me?  What knowledge can I (and others) glean from having it in the space?  I am curious as to the design of the chip to make it more efficient for cracking DES.  But touching chips with my hands doesn&#39;t help with that.  Technique would be interesting to know, but since this uses brute force methods, it doesn&#39;t seem to be something that outstanding.  (Although <br>
<br>I&#39;m right up there with everyone who&#39;s saying that it is a great honor bestowed upon us that John Gilmore is willing to lend us this machine.  I think it isn&#39;t that big a deal, if people are stepping up with donations to support the cost, to figure out what that cost would be.  We are good at that sort of thing.  I think it&#39;d be fabulous to get more people excited and raise expectations about cryptography (although I believe I&#39;m more an &quot;end of an era&quot; sort of person).  <br>
<br>But I have to ask why?  Can someone who supports this give a clear explanation to those of us not quite as enthralled with it what we would actually do with it besides bring it to the space, talk about it a lot, turn it on and watch it hum as it pounds away at some DES key someone found lingering about.<br>
<br>Christie<br><br clear="all">--- <br>Pigs can fly given sufficient thrust. <br>     - RFC 1925<br>
<br><br><div class="gmail_quote">On Wed, Oct 7, 2009 at 10:07 PM, Jacob Appelbaum <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:jacob@appelbaum.net">jacob@appelbaum.net</a>&gt;</span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; padding-left: 1ex;">
Hi *,<br>
<br>
I had a conversation with John Gilmore today about picking up Deep<br>
Crack. During our discussion, I asked John about donating the machine<br>
and about a receipt and so on. To my surprise, he isn&#39;t ready to<br>
transfer ownership of the machine to Noisebridge at this time. This<br>
outright solves any tax concerns, although such concerns would have been<br>
John&#39;s burden anyway (it&#39;s up to him to value the item, not us -- we<br>
just confirm that we received an item).<br>
<br>
I&#39;m going to lead a time limited project involving Deep Crack. The goal<br>
of this project will be to understand the history of the politics<br>
surrounding DES, a study of the machine itself and we&#39;ll hopefully also<br>
actually crack some DES keys at some point during this project. I hope<br>
we can find something in the wild to crack (found ciphertext, is that<br>
like found art?) but I&#39;m also happy to attempt to crack a specially<br>
crafted message just for the purposes of learning! I&#39;m open to other<br>
topics and I think it&#39;s a good way for people to be introduced to<br>
attacking crypto systems. When I was younger, I was really inspired by<br>
the Cypherpunks movement and specifically by John&#39;s work. To have Deep<br>
Crack in our space is probably the greatest honor Noisebridge has received.<br>
<br>
Andy, Leif, Vlad and myself will meet with John tomorrow evening. We&#39;ll<br>
pick it up in Vlad&#39;s truck and we&#39;ll bring it to Noisebridge shortly<br>
after 6PM. If you&#39;d like to help unload it and move it into the space,<br>
your physical labor would been very appreciated tomorrow evening!<br>
<br>
If we don&#39;t use Deep Crack, it&#39;s silly to have it around. If we&#39;re going<br>
to study and learn from it, it&#39;s apparent that it will be useful. If we<br>
do use and benefit from it, it will be apparent to everyone, and perhaps<br>
someday I would even have the guts to ask John for it on a permanent<br>
basis. I find it _really_ inspiring to imagine our space housing the<br>
fastest unclassified special purpose DES cracking machine in the world.<br>
After ten years, it&#39;s still the fastest (it&#39;s not the cheapest<br>
obviously)! I really want to emphasize something special about having<br>
this machine at Noisebridge over say, a museum: We&#39;re going to use it<br>
and we&#39;re going to learn from it! I firmly believe that it will inspire<br>
other people to learn about cryptography in a really serious way. I hope<br>
that someone who has no interest in cryptography can come and touch the<br>
machine, to see it run and to take part in our project. It doesn&#39;t<br>
belong in a museum yet. The battle over other weak crypto systems is<br>
_far_ from over. This machine is still useful and still relevant for<br>
todays systems! The current battle over GSM security seems relevant in<br>
some ways and very different in others.<br>
<br>
It appears that there is an interest from many people at and around<br>
Noisebridge. I&#39;m really excited about this project and I think it&#39;s<br>
great that so many awesome people have expressed support. If you&#39;d like<br>
to help, please let me know on the list or off the list! Perhaps we&#39;ll<br>
make a sublist about cryptography in general?<br>
<br>