(I just sent it to noisebridge-announce, but because I love you guys, here&#39;s the special noisebridge-discuss edition.<br>Do you think I should continue to send it to both, or just nb-announce from now on?)<br><br>d.<br>
<br><br>   .-&#39;`-.     Signal To Noise V11.02-rc8-gold-alpha<br>   z    !/|<br>   z    !\|   the international journal<br>   `-&#39;`-      of the noisebridge hackerspace<br><br>In this issue:<br>&gt; LASERS PEW PEW PEW<br>
&gt; BOOKS AND FOOD BY NOISEBRIDGITARIANS<br>&gt; WHEN YOU&#39;RE THE BOARD OF NOISEBRIDGE, YOU&#39;RE BORED OF LIFE<br>&gt; AND HUMAN OF NOISEBRIDGE OF THE TIME PERIOD:<br>  Sean Cusack IS THE DISTILLATORER...ER<br><br>sub/unsub:      <a href="http://nburl.net/nbannounce">http://nburl.net/nbannounce</a><br>
send your news: just hit &quot;reply&quot;<br><br>&gt;&gt;&gt; NEWS<br><br>         Laser cutters are excellent tools for cutting all sorts of<br>         things: metal, plastic, textiles, laptop tattoos, eggplants,<br>         other hackerspaces down to size, children out of your will,<br>
         and of course, the precision parts necessary to build your<br>         &quot;lasercutter I might actually be able to afford&quot; hardware<br>         design. Well, let it be known that, thanks to the donations<br>
         of TAYLOR, SHANNON, and a cast of dozens, Noisebridge will<br>         shortly have a Laser ... well, we would rather it be known<br>         as a Laser Engraver, because that&#39;s what it is. A Full<br>         Spectrum 40 Watt Super Deluxe Laser Engraver, mind: it can<br>
         cut all sorts of soft things like plastics, ham and cheese,<br>         and carve onto metals. It&#39;s not here yet, but you&#39;ll be know<br>         when it arrives from the immediate squeals of excitement,<br>
         followed by the sounds of the space burning down to the ground:<br>         <a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Lasercutter">https://www.noisebridge.net/wiki/Lasercutter</a><br><br>         *Super* Deluxe, none of parallel port tat:<br>
         <a href="http://www.fullspectrumengineering.com/co2laserv2-40w.html">http://www.fullspectrumengineering.com/co2laserv2-40w.html</a><br><br>         We&#39;d flaunt our new engraver as a hackerspace badge of<br>         honor, but we already have a badge of honor, made by COREY<br>
         with the BOXSHOP&#39;S fine Thermadyne Cutmaster A-120<br>         plasma cutter. A plasma cutter is an excellent tool for<br>         cutting steel, other metals, Great Seals of Noisebridge, and<br>         large piles of uppity laser cutters who think they&#39;re so sharp:<br>
         <a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Great_Seal_of_Noisebridge">https://www.noisebridge.net/wiki/Great_Seal_of_Noisebridge</a><br><br>         Best not even to ask about what their planishing hammer can do:<br>
         <a href="http://boxshopsf.org/">http://boxshopsf.org/</a><br><br>         KQED came and filmed Noisebridge, no doubt for their own<br>         sinister mass-media purposes, but the five minute clip they<br>         crafted is actually a fine summary of what we are<br>
         and where we got the dumb idea in the first place. Good<br>         for if you&#39;re busy or suddenly get scared of normal people<br>         asking too many questions:<br>         <a href="http://nburl.net/kqedvideo">http://nburl.net/kqedvideo</a><br>
<br>         Or if you just want to hold up a picture, this is a lovely one:<br>         <a href="http://www.flickr.com/photos/mrweaselpants/5361282437/">http://www.flickr.com/photos/mrweaselpants/5361282437/</a><br><br>&gt;&gt;&gt; HACKING<br>
<br>ULTRASTRUCTURE<br><br>         The WOBBLY DRILL SAW AND RADIAL SAW BENCH are no longer,<br>         thanks to MIKE KAN, JIM, and JOHN M who attached them to the<br>         wall, and estimate &quot;~1000x&quot; more stability. They are now<br>
         only wobbly in the strictest anarcho-syndicalist sense.<br><br>         One way to build room-temperature semi-conductors is to<br>         lower the temperature of the room to near absolute zero,<br>         something that Noisebridge experiments with every winter.<br>
         RACHEL L. H. and the SECOND SATURDAY GANG ruined this scheme<br>         by putting plastic over the skylights: now we can only work<br>         on slightly clement fusion instead.<br><br>         COUCH-LIKE MOVEMENT DETECTED: said do-a-crats also<br>
         disappeared the couches in the heart of the space, replacing<br>         them with puritanical work benches. Many of the couches have<br>         migrated to Church (the far classroom). Perfect for those<br>         who like to do their learning graeco-roman-style.<br>
<br>         Join Jim every TUESDAYS MID-DAY for lighter chores, or<br>         for those times when only crowds of angry hackers wielding<br>         crowbars and anvils will do it, come to Second Saturday:<br>         <a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Hackathon_Second_Saturday">https://www.noisebridge.net/wiki/Hackathon_Second_Saturday</a><br>
<br>ELLIPTICALLY ORBITING PROJECTS<br><br>         SETH SCHOEN, Noisebridge&#39;s Latin secretary (like John<br>         Milton!) was a sizeable chunk of Codex Alimentarius, the<br>         team that won this year&#39;s 31st MIT MYSTERY HUNT. That means<br>
         that not only is he good at solving puzzles, he now has to<br>         get good at making them, because whoever wins is cursed to<br>         design the challenges for next year:<br>         <a href="http://www.mit.edu/~puzzle/hunthistory.html">http://www.mit.edu/~puzzle/hunthistory.html</a><br>
<br>         TRAVIS has boiled down his many CPU cycles working on<br>         practical computer SECURITY CONCEPTS into 246 pages of free<br>         living, breathing PDF. Snag it for your ebook reader, mull<br>         on his principles and sympathize with the LaTeX hate:<br>
         <a href="http://www.subspacefield.org/security/security_concepts.html">http://www.subspacefield.org/security/security_concepts.html</a><br><br>         Talking of books, Al&#39;s Amazon five-star book, INVENT YOUR OWN<br>
         COMPUTER GAMES WITH PYTHON continues to be awesome. It&#39;s<br>         free online, and he&#39;s still updating it with material on his<br>         blog. If you have someone you want to drag into the cult of<br>
         programming, this is a great start:<br>         <a href="http://inventwithpython.com/">http://inventwithpython.com/</a><br><br>         Al&#39;s GORILLA.PY avoids look-and-feel suit with Gates&#39; DONKEY.BAS:<br>
         <a href="http://inventwithpython.com/extra/">http://inventwithpython.com/extra/</a><br>         <a href="http://en.wikipedia.org/wiki/DONKEY.BAS">http://en.wikipedia.org/wiki/DONKEY.BAS</a><br><br>         But it&#39;s not all scribble, scribble, scribble. NICK, iPhone<br>
         dev clubmaster, bringer of the vending machine, and NB&#39;s own<br>         Foursquare mayor has smuggled an iPhone app past the<br>         all-seeing eyes of Steve Jobs. It&#39;s a free, Uzu-ish piece of<br>         finger-candy that effectively hypnotize a small child or<br>
         calm someone on bad drugs. Probably not a good idea to do<br>         both simultaneously, despite its multi-touch features:<br>         <a href="http://tinyurl.com/theAwesomeApp">http://tinyurl.com/theAwesomeApp</a><br>
<br>         Plus PATRICK made a fine fine Noisebridge Android app:<br>         <a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Apps">https://www.noisebridge.net/wiki/Apps</a><br><br><br>&gt;&gt;&gt; INCOMING<br><br>All the usual suspects at <a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Category:Events">https://www.noisebridge.net/wiki/Category:Events</a> plus:<br>
<br>&gt; Fun-A-Day<br>Sunday February 6th, 2011, 2pm<br><br>The Art Night Collective will be presenting a showcase of people who<br>did something once-a-day all through January. If you want to help<br>them plan the show they will be meeting at Noisebridge on Thursday<br>
February 3rd at 7ish (though presumably only this once, rather than<br>repeating this plan for the next thirty years).<br><a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Fun-A-Day_Round_Up">https://www.noisebridge.net/wiki/Fun-A-Day_Round_Up</a><br>
<br>When hackers get caught in their own for(;;) loops:<br><a href="http://www.thoughtcrime.org/stories/fun-a-day/">http://www.thoughtcrime.org/stories/fun-a-day/</a><br><br>Okay, so you missed fun-a-day. But obviously, that idea repeats too:<br>
<a href="http://thing-a-day.com/">http://thing-a-day.com/</a><br><br>&gt; Audio Circuit Hacking<br>Mondays, 7PM<br><br>Mondays are usually the most jumping-est evenings at Noisebridge, as<br>that&#39;s when people meet to solder and circuit hack at Circuit Hacking<br>
Monday. A new scion of the main group is Jim&#39;s audio circuit-hacking,<br>which is already producing moody and moogy circuit bending. Make some<br>noise and just turn up, or email Jim for more details:<br><a href="https://www.noisebridge.net/wiki/User:Jstockford">https://www.noisebridge.net/wiki/User:Jstockford</a><br>
<a href="http://hackaday.com/2011/01/11/intro-to-circuit-bending/">http://hackaday.com/2011/01/11/intro-to-circuit-bending/</a><br><br>Mitch, Miloh and Josh still representing with:<br><a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Circuit_Hacking_Mondays">https://www.noisebridge.net/wiki/Circuit_Hacking_Mondays</a><br>
<br>&gt; Wiki Talk<br>Tuesday, February 1, 6PM<br><br>DoYou LikeWikis? Then ComeTo the WikiMeetup, where folks from local<br>wiki communities, including Wikimedia and Socialtext, will be<br>gathering to share notes and decompress after this year&#39;s<br>
RecentChangesCamp in Canberra. Contact Pete for more details:<br><a href="https://www.noisebridge.net/wiki/User:Peteforsyth">https://www.noisebridge.net/wiki/User:Peteforsyth</a><br><br>Or if you can&#39;t make it that day, just edit the date here:<br>
<a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Wiki_meetup">https://www.noisebridge.net/wiki/Wiki_meetup</a><br><br>&gt; Soma Lunches<br>Thursdays, lunchtime<br><br>Tragically, many Noisebridgers are kidnapped by their corporate<br>
masters and held captive downtown for many hours in awful conditions.<br>They are allowed only a few minutes a day to feel the sun on their<br>face and stuff smoked trout and fennel into their gobs. Do you share<br>their plight? Perhaps you can join your fellow Noisebridgers, and<br>
work on building a Soma escape tunnel to Delores.<br><a href="https://www.noisebridge.net/mailman/listinfo/somalunch">https://www.noisebridge.net/mailman/listinfo/somalunch</a><br><a href="https://www.noisebridge.net/wiki/SOMA_Lunch">https://www.noisebridge.net/wiki/SOMA_Lunch</a><br>
<br>&gt; Vegan Food Hackers<br>Every fourth Tuesday, 6PM<br><br>Still hungry? Tastebridge&#39;s splinter vegan faction made delicious<br>vegan Guiness cake last week, and THEY WILL RETURN:<br><a href="http://www.veganhackersf.com/">http://www.veganhackersf.com/</a><br>
<br>For lighter snacks:<br><a href="http://twitter.com/#!/veganhackersf">http://twitter.com/#!/veganhackersf</a><br><br>&gt; Ruby Class<br>Tuesday, 7pm - 9pm<br><br>Fresh from their conquest of mount Git, the Ruby Tuesday group now<br>
plunges into the arctic wastes of databases, and how to manage them<br>while using everyone&#39;s favourite domain-unspecific-language.<br><a href="https://www.noisebridge.net/wiki/User:Cake">https://www.noisebridge.net/wiki/User:Cake</a><br>
<a href="https://www.noisebridge.net/wiki/Ruby_class">https://www.noisebridge.net/wiki/Ruby_class</a><br><br>&gt;&gt; Like to appear here? Then add your even to Noisebridge&#39;s wiki<br>&gt;&gt; and mail <a href="mailto:noiserat@noisebridge.net">noiserat@noisebridge.net</a> with plenty of time.<br>
<br>&gt;&gt;&gt; ADMINISTRIVIA<br><br>         The board got elected. Look, cool condorcet voting systems!<br>         <a href="http://nburl.net/board">http://nburl.net/board</a><br><br>         CHANDRA, RACHEL H, and JACK are new members of Noisebridge.<br>
         If you&#39;d like to be a member too, write your name on the<br>         binder on top of the shrine, get two sponsors, wait four<br>         weeks, then come to a Tuesday meeting.<br><br>         If that sounds incredibly arcane and yet humdrum, remember<br>
         you don&#39;t need to be a member to use Noisebridge (membership<br>         just gives you the rarely-used right to block the consensus<br>         process we use to make dull decisions).  If you&#39;re not a<br>
         member, but do use Noisebridge, consider donating: Just<br>         $SOME_MONEY a month keeps us from going wobbly (and not in<br>         the anarcho-syndicalist sense this time):<br>         <a href="http://nburl.net/tendollars">http://nburl.net/tendollars</a><br>
<br>         ... or lots of other ways:<br>         <a href="http://nburl.net/autopay">http://nburl.net/autopay</a><br><br>&gt;&gt;&gt; NOISE TO SIGNAL<br><br>Being the best of our other info-flumes:<br><br>Building step-on buttons (like in Dance Dance Revolution):<br>
<a href="https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020128.html">https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020128.html</a><br><br>Unbricking a Linksys router:<br><a href="https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020110.html">https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020110.html</a><br>
<br>The simplest possible LED driver (and hot air vs. soldering irons):<br><a href="https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020015.html">https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020015.html</a><br>
<br>How do I get MIDI messages from an Arduino into a program like Traktor?<br><a href="https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020490.html">https://www.noisebridge.net/pipermail/noisebridge-discuss/2011-January/020490.html</a><br>
<br>Hacking a DKU-5 into a $1 USB-&gt;serial interface:<br><a href="http://blog.noisebridge.net/2011/01/22/updated-dku-5-cable-mod/">http://blog.noisebridge.net/2011/01/22/updated-dku-5-cable-mod/</a><br><br>&gt;&gt;&gt; HUMAN OF NOISEBRIDGE OF THE PREVIOUS TIME PERIOD<br>
<br>He built the Tron suit in last month&#39;s S2N, and constructed<br>Noisebridge&#39;s glowing donation box. But it was SEAN P CUSACK&#39;s<br>DISTILLATION CLASS that was the talk of Noisebridge this month.<br>We asked him to boil it all down for us.<br>
<br>&gt; The first record I found in a Noisebridge context is you taking<br>over a bar last Summer, and donating the proceeds to the space. How<br>did that happen?<br><br>I&#39;d been using Noisebridge a lot. I&#39;d learned to solder, and how to<br>
use microcontrollers here. I also like to drink *a lot*, and because<br>I hang out in bars a great deal, I heard that Elixir was doing a<br>guest bartender slot. Their only stipulation was tips go to a<br>non-profit. And I thought, well I know a sweet charity...<br>
<br>&gt; You have leet bartending skills?<br><br>Oh no. I&#39;m a *hobbyist* bartender. I&#39;d never run a real bar. I was<br>all &quot;ok, I know how to make a Martinez&quot;, and the guy running Elixie<br>was like &quot;Rum and coke, vodka and soda: anything weirder, tell &#39;em to<br>
fuck off.&quot; And he was totally right. Too many people.<br><br>&gt; So this bar-hopping habit. Is this tied in some tangential way to<br>the Distillation class you run at NB?<br><br>Indeed, because I&#39;m an alcoholic *and* a chemist. I&#39;ve spent a ton of<br>
time in the lab optimising things like distillation. And as I have<br>the knowledge and the glassware, I eventually thought, well let&#39;s<br>build a still and be done with it. <br><br>I&#39;ve been distilling at home for a year now, but I really wanted to<br>
bring it to Noisebridge, because there&#39;s a lot of motivation problems<br>trying to distill by yourself. The initial fermentation takes time.<br>When it&#39;s distilling you can&#39;t leave it for eight hours...<br><br>
&gt; There&#39;s a reason why people only do this up mountains?<br><br>Yes. And of course there&#39;s some legal problems...<br><br>&gt; Yes, about that: isn&#39;t this totally illegal?<br><br>It is not illegal to own or operate a still. You do need a permit. To<br>
run a still to make ethanol and sell it without a fancy<br>manufacturer&#39;s license is certainly illegal. The government says this<br>is for safety reasons, but then again they also don&#39;t get tax money<br>from unlicensed ethanol stills. I think they basically only get<br>
worried when you&#39;re selling lots of alcoholic (ie ethanol) product.<br><br>&gt; Can you legally distill stuff that isn&#39;t ethanol?<br><br>Sure, but even if you&#39;re distilling essential oils, or biodiesel or<br>whatever, you still need a $50 still permit.<br>
<br>&gt; How much does a beginner&#39;s still cost apart from that?<br><br>A small still will set you back $300-$400, but if you can weld, you<br>can make one for $50-$100.<br><br>Distilling has such a bad stigma, and there&#39;s no information out<br>
there. but it&#39;s not difficult. It&#39;s like baking. There&#39;s a proper way<br>to bake, and if you know it, you can make your own cakes, and can<br>make variations. If you know the basics of distilling, and can<br>operate a still, you can separate liquids based on a boiling point,<br>
and that means you can do so much. You could distill that Sprite<br>you&#39;re drinking, and explore it. But nobody knows this, because<br>there&#39;s no information around.<br><br>&gt; Is there a distilling hacking community?<br>
<br>Well, it&#39;s legal in New Zealand, so there&#39;s a big online New Zealand<br>home-distilling community. And if you&#39;re into ethanol, there&#39;s a book<br>called The Home Distiller&#39;s Handbook by Ola Norrman. It&#39;s very<br>
simple, very down-to-earth, how to make your first wash, how to run<br>your still your first time. Moonshiner&#39;s basics.<br><br>I should add that I&#39;m in the process of moving my still to<br>Noisebridge, so if there isn&#39;t one in San Francisco, there is now!<br>
I&#39;m incredibly excited to see what people do with a new fancy still<br>in the space. <br><br>&gt; And *does* it make you blind?<br><br>Kind of, but you have to do it really *really* wrong. Methanol will<br>make you blind, and methanol will come off your distillation before<br>
ethanol, but it smells so bad, there&#39;s no reason why you&#39;d ever<br>drink it.<br><br>&gt; How long does it all take?<br><br>When I gave the class, we started a liter and a half, and got out<br>200mls, and that took an hour on a very small still. The bigger the<br>
still, the slower the process is, because there&#39;s a correspondingly<br>longer heat up and cool down time.<br><br>&gt; Do you think it&#39;s one of those domains where there&#39;s always<br>something to learn?<br><br>Absolutely. Initially, I thought it was going to be super-simple,<br>
because, you know, I&#39;ve taken course,  I know all the science. But<br>like anything practical, it turns out to be far more of an art.<br>There&#39;s always new stuff to find out. I think my dream would be to<br>open a small distillery, so that anyone could run small experimental<br>
runs.<br><br>&gt; How do you make the time and money for all of your projects?<br><br>The way it works is that I make big signs for people, like for<br>Lafitte on Embarcadero. Their one rolls around and lights up, it&#39;s<br>
pretty cool. Making signs like that bring in enough money to fund my<br>other projects, so my normal salary can go straight to buying drinks<br>in bars. I always have more projects than time.<br><br>The Home Distiller&#39;s Handbook is a $5 ebook from:<br>
<a href="http://www.home-distillation.com/onlineorder.htm">http://www.home-distillation.com/onlineorder.htm</a><br><br>Hacker central for distilling, straight outta New Zealand:<br><a href="http://homedistiller.org">http://homedistiller.org</a><br>
<br>The basics of essential oils:<br><a href="http://www.essential-oil-recipes.com/essential-oil-extraction.htm">http://www.essential-oil-recipes.com/essential-oil-extraction.htm</a><br><br>And Mr Sean&#39;s thoughts and other fine projects:<br>
<a href="http://www.sheetmetalalchemist.com/">http://www.sheetmetalalchemist.com/</a><br><br>~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~<br>Noisebridge is San Francisco&#39;s non-profit hackerspace, open to anyone<br>
wishing to explore the creative uses of technology. Join us at:<br><br>            2169 Mission St, San Francisco, California<br><br>Our One Minute Preamble: <a href="http://nburl.net/preamble">http://nburl.net/preamble</a><br>
Our Vision:              <a href="http://nburl.net/vision">http://nburl.net/vision</a><br><br>~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~<br>  #2 // 2011-01-31 // cc-by-sa // (un)sub <a href="http://nburl.net/nbannounce">http://nburl.net/nbannounce</a><br>
~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~<br>Drive &#39;em cowboy: <a href="http://coffeeghost.net/filedump/hdd_runner.mp4">http://coffeeghost.net/filedump/hdd_runner.mp4</a><br><br>