<div class="entry-date">

<font size="-1">FYI:  Outrageous corporate + state citizen surveillance in NYC, with, surprise, Goldman, at the center:<br><br>October 18, 2011
</font><div style="float: right;">
<font size="-1"> 
</font><div style="float: left;"><font size="-1"><a href="http://www.counterpunch.org/2011/10/18/wall-street-firms-spy-on-protestors-in-tax-funded-center/print" target="one"><img src="http://www.counterpunch.org/images/printer.gif"></a></font></div>


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</div></div></div>

<font size="-1">                        
                </font><div class="subheadlinestyle"><font size="-1">Meet the “Lower Manhattan Security Initiative”</font></div>
<font size="-1">        </font><h1 class="article-title"><font size="-1">Wall Street Firms Spy on Protestors In Tax-Funded Center</font></h1>
<font size="-1">                                                        </font><div class="mainauthorstyle"><font size="-1">by PAM MARTENS</font></div>

<font size="-1">        </font>
<font size="-1">                        </font><p style="text-align: center;"><font size="-1"><strong>A CounterPunch Exclusive</strong></font></p><p style="text-align: center;"><font size="-1"><strong><span style="font-weight: normal;"><a href="http://counterpunch.org/2011/10/18/wall-street-firms-spy-on-protestors-in-tax-funded-center/">counterpunch.org/2011/10/18/wall-street-firms-spy-on-protestors-in-tax-funded-center/</a></span><br>

</strong></font></p>
<p><font size="-1">Wall Street’s audacity to corrupt knows no bounds and
 the cooptation of government by the 1 per cent knows no limits.  How 
else to explain $150 million of taxpayer money going to equip a 
government facility in lower Manhattan where Wall Street firms, serially
 charged with corruption, get to sit alongside the New York Police 
Department and spy on law abiding citizens.</font></p>
<p><font size="-1">According to newly unearthed documents, the planning 
for this high tech facility on lower Broadway dates back six years.   In
 correspondence from   2005 that rests quietly in the Securities and 
Exchange Commission’s archives, NYPD Commissioner Raymond Kelly promised
 Edward Forst, a  Goldman Sachs’ Executive Vice President at the time, 
that the NYPD “is committed to the development and implementation of a 
comprehensive security plan for Lower Manhattan…One component of the 
plan will be a centralized coordination center that will provide space 
for full-time, on site representation from Goldman Sachs and other 
stakeholders.”</font></p>
<p><font size="-1">At the time, Goldman Sachs was in the process of 
extracting concessions from New York City just short of the Mayor’s 
first born in exchange for constructing its new headquarters building at
 200 West Street, adjacent to the World Financial Center and in the 
general area of where the new World Trade Center complex would be built.
 According to the 2005 documents,  Goldman’s deal included $1.65 billion
 in Liberty Bonds, up to $160 million in sales tax abatements for 
construction materials and tenant furnishings, and the deal-breaker 
requirement that a security plan that gave it a seat at the NYPD’s 
Coordination Center would be in place by no later than December 31, 
2009.</font></p>
<p><font size="-1">The surveillance plan became known as the Lower 
Manhattan Security Initiative and the facility was eventually dubbed the
 Lower Manhattan Security Coordination Center. It operates 
round-the-clock.  Under the imprimatur of the largest police department 
in the United States,  2,000 private spy cameras owned by Wall Street 
firms, together with approximately 1,000 more owned by the NYPD, are 
relaying live video feeds of people on the streets in lower Manhattan to
 the center.  Once at the center, they can be integrated for analysis.  
At least 700 cameras scour the midtown area and also relay their live 
feeds into the downtown center where low-wage NYPD, MTA and Port 
Authority crime stoppers sit alongside  high-wage personnel from Wall 
Street firms that are currently under at least 51 Federal and state 
corruption probes for mortgage securitization fraud and other matters.</font></p>
<p><font size="-1">In addition to video analytics which can, for 
example, track a person based on the color of their hat or jacket, 
insiders say the NYPD either has or is working on face recognition 
software which could track individuals based on facial features.  The 
center is also equipped with live feeds from license plate readers.</font></p>
<p><font size="-1">According to one person who has toured the center, 
there are three rows of computer workstations, with approximately 
two-thirds operated by non-NYPD personnel.  The Chief-Leader, the weekly
 civil service newspaper,  identified some of the outside entities that 
share the space: Goldman Sachs, Citigroup, the Federal Reserve, the New 
York Stock Exchange.  Others say most of the major Wall Street firms 
have an on-site representative.   Two calls and an email to Paul Browne,
 NYPD Deputy Commissioner of Public Information, seeking the names of 
the other Wall Street firms at the center were not returned.  An email 
seeking the same information to City Council Member, Peter Vallone, who 
chairs the Public Safety Committee, was not returned.</font></p>
<p><font size="-1">In a press release dated October 4, 2009 announcing 
the expansion of the surveillance territory, Mayor Michael Bloomberg and
 Police Commissioner Kelly had this to say:</font></p>
<blockquote><p><font size="-1">“The Midtown Manhattan Security 
Initiative will add additional cameras and license plate readers 
installed at key locations between 30th and 60th Streets from river to 
river. It will also identify additional private organizations who will 
work alongside NYPD personnel in the Lower Manhattan Security 
Coordination Center, <em>where corporate and other security representatives from Lower Manhattan have been co-located with police since June 2009.</em>
 The Lower Manhattan Security Coordination Center is the central hub for
 both initiatives, where all the collected data are analyzed.”  [Italic 
emphasis added.]</font></p></blockquote>
<p><font size="-1">The project has been funded by New York City 
taxpayers as well as all U.S. taxpayers through grants from the Federal 
Department of Homeland Security.  On March 26, 2009, the New York Civil 
Liberties Union (NYCLU) wrote a letter to Commissioner Kelly, noting 
that even though the system involves “massive expenditures of public 
money, there have been no public hearings about any aspect of the 
system…we reject the Department’s assertion of ‘plenary power’ over all 
matters touching on public safety…the Department is of course subject to
 the laws and Constitution of the United States and of the State of New 
York as well as to regulation by the New York City Council.”</font></p>
<p><font size="-1">The NYCLU also noted in its letter that it rejected 
the privacy guidelines  for the surveillance operation that the NYPD had
 posted on its web site for public comment, since there had been no 
public hearings to formulate these guidelines.  It noted further that 
“the guidelines do not limit police surveillance and databases to 
suspicious activity…there is no independent oversight or monitoring of 
compliance with the guidelines.”</font></p>
<p><font size="-1">According to Commissioner Kelly in public remarks, 
the privacy guidelines were written by Jessica Tisch, the Director of 
Counterterrorism Policy and Planning for the NYPD who has played a 
significant role in   developing the Lower Manhattan Security 
Coordination Center.  In 2006, Tisch was 25 years old and still working 
on her law degree and MBA at Harvard, according to a wedding 
announcement in the New York Times.   Tisch is a friend to the Mayor’s 
daughter, Emma; her mother, Meryl, is a family friend to the Mayor.</font></p>
<p><font size="-1">Tisch is the granddaughter and one of the heirs to 
the now-deceased billionaire Laurence Tisch who built the Loews 
Corporation.  Her father, James Tisch, is now the CEO of the Loews 
Corporation and was elected by Wall Street banks to sit on the Federal 
Reserve Bank of  New York until 2013 representing the public’s interest.
 (Clearly, the 1 per cent think they know what’s best for the 99 per 
cent.)</font></p>
<p><font size="-1">The Federal Reserve Bank of New York is the entity 
which doled out the bulk of the $16 trillion in bailout loans to the 
U.S. and foreign financial community.  Members of Tisch’s family work 
for Wall Street firms or hedge funds which have prime broker 
relationships with them.  A division of Loews Corporation has a banking 
relationship with Citigroup.</font></p>
<p><font size="-1">The Tisch family stands to directly benefit from the 
surveillance program.  In June of this year, Continental Casualty 
Company, the primary unit of the giant CNA Financial which is owned by 
Loew’s Corp., signed a 19-year lease for 81,296  square feet at 125 
Broad Street – an area under surveillance by the downtown surveillance 
center.</font></p>
<p><font size="-1">Loews Corporation also owns the Loew’s Regency Hotel 
on Park Avenue in midtown, an area which is also now under 
round-the-clock surveillance on the taxpayer’s dime.</font></p>
<p><font size="-1">Wall Street is infamous for perverting everything it 
touches: from the Nasdaq stock market, to stock research issued to the 
public, to auction rate securities, mortgages sold to Fannie Mae and 
Freddie Mac, credit default swaps with AIG, and mortgage 
securitizations.  Had a public hearing been held on this massive 
surveillance sweep of Manhattan by potential felons, hopefully someone 
might have pondered  what was to prevent Wall Street from tracking its 
employee whistleblowers heading off to the FBI offices or meeting with a
 reporter.</font></p>
<p><font size="-1">One puzzle has at least been solved.  Wall Street’s 
criminals have not been indicted or sent to jail because they have 
effectively become the police.</font></p>
<font size="-1"><strong><em>Pam Martens</em></strong><em> worked on 
Wall Street for 21 years. She spent the last decade of her career 
advocating against Wall Street’s private justice system, which keeps its
 crimes shielded from public courtrooms.  She has been writing on public
 interest issues for CounterPunch since retiring in 2006.   She has no 
security position, long or short, in any company mentioned in this 
article.  She can be reached at <a href="mailto:pamk741@aol.com"><em>pamk741@aol.com</em></a><br></em></font><br><blockquote class="gmail_quote" style="margin: 0pt 0pt 0pt 0.8ex; border-left: 1px solid rgb(204, 204, 204); padding-left: 1ex;">

<div><div class="h5"><br></div></div></blockquote>