In the early part of the 20th century, there was a tradition at MIT of unofficial exploration:  the steam tunnels, the rooftops, everywhere people were not supposed to go, undergrads went.  It&#39;s likely that this tradition was inherited from Oxford, where a similar tradition pre-dates the MIT one.  <div>
<br></div><div>At both Oxford and MIT, clubs were formed and manuals clandestinely printed on popular routes and places.  At MIT, the various clubs called themselves &quot;hacking&quot; clubs, from the image of the explorer hacking his way through untamed jungle with his machete, and the tradition of unauthorized exploration was called &quot;hacking.&quot;</div>
<div><br></div><div>When MIT got its first computers, they were big and expensive and access to them was tightly controlled.  Several hacking clubs continued their tradition of unauthorized exploration... of the computers.</div>
<div><br></div><div>At least, that&#39;s how I heard it.</div><div><br></div><div>--S</div><div><br></div><div><br></div><div><div class="gmail_quote">On Fri, Feb 3, 2012 at 5:11 PM, Tony Longshanks LeTigre <span dir="ltr">&lt;<a href="mailto:anthonyletigre@gmail.com">anthonyletigre@gmail.com</a>&gt;</span> wrote:<br>
<blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex">I&#39;m curious what the word equivalent to &quot;hacker&quot; is in other languages. Speaking as a connoisseur of the branch of art appreciation I call &quot;linguistic aesthetics,&quot; I must say that hack, hacker, hacking etc are not the most lovely words in English. How does one say Hacker in<br>

<br>German<br>French<br>Spanish<br>Japanese <br>Chinese<br>etc?<br><br>Also, I&#39;ve been wondering if the term &quot;hack&quot; as applied to a rank amateur - for instance, the disparaging term &quot;hack writer&quot; - is connected to our definition of hacking. Anyone know? Hopefully there&#39;s a lovely etymology for the word &quot;hack&quot; somewhere that spells it all out.<br>

<br>I *heart* etymology. Sincerely. I love that language truly and visibly does evolve before our very eyes the same way everything else does, and in a process akin to natural selection as I understand it. It&#39;s memetically delicious!<br>

<br><br>TLongshanksLT<br>
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<br></blockquote></div><br><br clear="all"><div><br></div>-- <br>Shannon Lee<br>(503) 539-3700<br><br>&quot;Any sufficiently analyzed magic is indistinguishable from science.&quot;<br>
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