<br><br>An interesting article. Strictly for casual reading outside of Puerto Rico, where the technology is _totally_ different.<br><br><br><br><div style="word-wrap:break-word"><p style="margin:0px 0px 0px 0px"><a href="http://krebsonsecurity.com/2012/04/fbi-smart-meter-hacks-likely-to-spread/" target="_blank">http://krebsonsecurity.com/2012/04/fbi-smart-meter-hacks-likely-to-spread/</a></p>

<p style="margin:0px 0px 0px 0px"><br></p><div>

                        <h2>FBI: Smart Meter Hacks Likely to Spread</h2>


<div><div>A series of hacks perpetrated against so-called “smart meter” 
installations over the past several years may have cost a single U.S. 
electric utility hundreds of millions of dollars annually, the <b>FBI</b>
 said in a cyber intelligence bulletin obtained by KrebsOnSecurity. The 
law enforcement agency said this is the first known report of criminals 
compromising the hi-tech meters, and that it expects this type of fraud 
to spread across the country as more utilities deploy smart grid 
<div style="width:295px"><br><p>Part of an FBI alert about smart meter hacks.</p></div><p>Smart meters are intended to improve efficiency, reliability, and 
allow the electric utility to charge different rates for electricity at 
different times of day. Smart grid technology also holds the promise of 
improving a utility’s ability to remotely read meters to determine 
electric usage.</p><p>But it appears that some of these meters are smarter than others in 
their ability to deter hackers and block unauthorized modifications. The
 FBI warns that insiders and individuals with only a moderate level of 
computer knowledge are likely able to compromise meters with low-cost 
tools and software readily available on the Internet.</p><p>Sometime in 2009, an electric utility in Puerto Rico asked the FBI to
 help it investigate widespread incidents of power thefts that it 
believed was related to its smart meter deployment. In May 2010, the 
bureau distributed an intelligence alert about its findings to select 
industry personnel and law enforcement officials.</p><p>Citing confidential sources, the FBI said it believes former 
employees of the meter manufacturer and employees of the utility were 
altering the meters in exchange for cash and training others to do so. 
“These individuals are charging $300 to $1,000 to reprogram residential 
meters, and about $3,000 to reprogram commercial meters,” the alert 
states.</p><p>The FBI believes that miscreants hacked into the smart meters using 
an optical converter device — such as an infrared light — connected to a
 laptop that allows the smart meter to communicate with the computer. 
After making that connection, the thieves changed the settings for 
recording power consumption using software that can be downloaded from 
the Internet.</p><p>“The optical converter used in this scheme can be obtained on the 
Internet for about $400,” the alert reads. “The optical port on each 
meter is intended to allow technicians to diagnose problems in the 
field. This method does not require removal, alteration, or disassembly 
of the meter, and leaves the meter physically intact.”</p><p>The bureau also said another method of attacking the meters involves 
placing a strong magnet on the devices, which causes it to stop 
measuring usage, while still providing electricity to the customer.</p>
<blockquote><p>“This method is being used by some customers to disable 
the meter at night when air-conditioning units are operational. The 
magnets are removed during working hours when the customer is not home, 
and the meter might be inspected by a technician from the power 
company.”</p><p>“Each method causes the smart meter to report less than the actual 
amount of electricity used.  The altered meter typically reduces a 
customer’s bill by 50 percent to 75 percent.  Because the meter 
continues to report electricity usage, it appears be operating 
normally.  Since the meter is read remotely, detection of the  fraud is 
very difficult.  A spot check of meters conducted by the utility found 
that approximately 10 percent of meters had been altered.”</p></blockquote><p>“The FBI assesses with medium confidence that as Smart Grid use 
continues to spread throughout the country, this type of fraud will also
 spread because of the ease of intrusion and the economic benefit to 
both the hacker and the electric customer,” the agency said in its 
bulletin.</p><p>The feds estimate that the Puerto Rican utility’s losses from the 
smart meter fraud could reach $400 million annually. The FBI didn’t say 
which meter technology or utility was affected, but the only power 
company in Puerto Rico with anywhere near that volume of business is the
 publicly-owned <a title="Prepa.com" href="http://www.prepa.com/aeees_eng.asp" target="_blank">Puerto Rican Electric Power Authority</a> (PREPA). The company did not respond to requests for comment on this story.</p><div>

<span></span><br></div><p>The hacks described by the FBI do not work remotely, and require 
miscreants to have physical access to the devices. They succeed because 
many smart meter devices deployed today do little to obfuscate the 
credentials needed to change their settings, said according to <b>Tom Liston</b> and <b>Don Weber</b>, analysts with <a title="InGuardians.com" href="http://www.inguardians.com/" target="_blank">InGuardians Inc.</a>, a security consultancy based in Washington, D.C.</p>

<p>Liston and Weber have developed a prototype of a tool and software 
program that lets anyone access the memory of a vulnerable smart meter 
device and intercept the credentials used to administer it. Weber said 
the toolkit relies in part on a device called an optical probe, which 
can be made for about $150 in parts, or purchased off the Internet for 
roughly $300.</p><p>“This is a well-known and common issue, one that we’ve warning people
 about for three years now, where some of these smart meter devices 
implement unencrypted memory,” Weber said. “If you know where and how to
 look for it, you can gather the security code from the device, because 
it passes them unencrypted from one component of the device to another.”</p><p>The two researchers were slated to demo their smart meter hacking tools at the <a title="Shmoocon speakers" href="http://www.shmoocon.org/speakers" target="_blank">Shmoocon security conference</a>
 earlier this year, but agreed to pull the presentation at the last 
minute at the request of several vendors and utilities that they 
declined to name.</p><p>“It turns out that the vendor has a consortium of utility customers 
with whom they have regular conference calls,” Weber said. “Several of 
the utilities in this group had a concern about the information becoming
 public. Luckily we have worked with several of the utilities in the 
group. We have been able to stem the fears of all but one utility. We 
hope to have<br>
them on board very soon.”</p><p>Liston said utilities have become accustomed to deploying meters that
 can last 30 years before needing to be replaced, but that the advanced 
interactive components being built into modern smart meters requires a 
much more thoughtful and careful approach to security.</p><p>“Traditionally, metering technology has been very cost effective, 
because much of it is very resilient. But these older devices didn’t 
have a lot of technology in them, and they certainly didn’t have 
wireless connections and things like memory storage,” Liston said. “The 
utilities are still expecting the lifecycle of newer pieces of equipment
 to be 2o to 30 years, and they’re just coming to the realization that 
some of new stuff deployed is not going to last nearly that long.”</p><p><b>Robert Former</b>, a security engineer at smart meter manufacturer <a title="Itron.com" href="http://www.itron.com" target="_blank">Itron</a>,
 said he hopes that researchers continue to push the industry toward 
adopting technologies that can withstand these and potentially other, 
as-yet-undiscovered attacks.</p><p>“What you’re hearing is the sound of [a] paradigm shifting without a 
clutch,” Former said. “Utilities have to be more enterprise 
security-aware. With these incidents at  organizations of any size or 
age, the first reaction is to cover it up. The thinking is if we keep 
this kind of thing secret, nobody will find it or exploit it. But for 
those of us who are inside the industry, and have been at this long 
enough, the only way we’re going to fix a security problem is to expose