<span style="font-family: Arial; font-size: 13px;"><span style="font-family:Arial;font-size:13px;"><div>There are many reports of how former members abandoned the space, and challenges about how and why that was the case.  Here's my experience with Noisebridge, why I liked it, and a bit about why that changed.</div><div><br></div><div>My history and participation at Noisebridge was extensive.  I was at 83c within the first months of operation, and became a member a few months after.  I was a very active member of the community, and participated in all sorts of great activities.  I put a lot of work and money into Noisebridge, and for a time got a lot back.</div><div><br></div><div>But that definitely changed.  The frustrations grew, and the return on my investments of effort and time dwindled.</div><div><br></div><div>Noisebridge completely changed from what it was, and it's not at all recognizable or desirable to me now.  The memory of what it once was is however quite desirable.  Through direct discussions with other former members of the community, I know that my experience and opinions are common.</div><div><br></div><div>What I remember of Noisebridge was a strong community.  Noisebridge was a place you could work from, and more importantly learn from.  You could find people to help you out with problems, and people who were showing off really interesting things.  There were constantly very advanced discussions about countless topics related to coding and circuitry.  It was also a great social resource.. I'm still good friends with many of the people I met at Noisebridge back in its first two years.</div><div><br></div><div>What changed was the drama, the direction, a lack of personal responsibility, and cleanliness.</div><div>Now drama was always present -- I remember the diy bio fridge, the mercury, laptops in freezers and realistic airsoft paint guns.  The place always was a drama mecca.  It even started with huge drama, with one of the original board members resigning in protest in the first 72h of getting a physical space.</div><div>The drama got worse though, and harder to avoid.  It became more and more a central aspect of Noisebridge.  Weekly meetings became spectacles, when they were originally great meet and greets, and the nature of the drama became more heated.</div><div><br></div><div>The kitchen quickly became a disgusting disaster.  Theft became common.  Tools disappeared from the woodshop, which was its own horrible mess.  And things changed from me feeling like I was a participant in a hackerspace to feeling like I was a room monitor yelling at people to clean up after themselves.  Why did I care and not just leave people be?  Because I didn't want to spend time in a place filled with cockroaches, where I couldn't find any tools, and was afraid to sit on anything upholstered.</div><div>But it was ultimately a lost cause.  Radical politics became centerplace, pushing out anyone who didn't want some sort of social revolution.  Many people looking for something more resembling a commune seemed to appear.  A handful of members blocked any attempts to prevent the transformation of the space.</div><div><br></div><div>So the space that was once a place I could leave a laptop unattended for hours on an alley filled with feces and needles became the alley.  The place where I could go and get help with problems, and offer my own help to others was long gone.  I spent a few months trying to work to get back what I loved about the space, but instead was just verbally attacked and accused of trying to exclude people.  So instead, I felt excluded, and bitter.  Told by people new to the space that I was out of touch with what Noisebridge is and what it represented.</div><div><br></div><div>I don't think I could ever do true justice in describing what I think was lost, and why.  I consider it all to be a lost cause these days, but I still miss what it was.  I doubt anyone at the space tonight would have any idea who I am.  I'd probably be told that my opinions are unwelcome, and that Noisebridge represents something entirely different from what I thought it did.  And today, they'd be right.  But I'm still bitter, and miss what we had in those first years.</div><div><br></div><div>I have an interest in keeping myself anonymous in this, and hope that anyone who might be able to guess who I am respect that.</div><div><br></div><div>-</div></span></span>